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Requin Baleine

TERCEIRA

Les Açores

Atlantique

« L’éternité, c’est la mer mêlée au soleil. »
Arthur Rimbaud

Situation

Neuf îles perdues dans le bleu de l'Atlantique Les neuf îles de l'archipel des Açores sont toutes d'origine volcanique et sont situées entre 37° et 40° de latitude nord, et 25° et 31° de longitude ouest. Elles constituent ainsi la frontière occidentale de l'Europe, dans l'île de Flores. Les îles de l'archipel ont été divisées en trois groupes géographiques : - le groupe oriental, composé de Santa Maria et São Miguel - le groupe central, qui comprend les îles Terceira, Graciosa, São Jorge, Pico et Faial - le groupe occidental constitué par les îles Corvo et Flores.
On peut pratiquer la plongée autour de toutes les îles mais les sites sont souvent assez éloignés de la côte et les trajets en bateau peuvent durer des fois jusqu'à 3 heures. Près de la côte les sites sont protégés des courants, mais sur les sites en pleine mer il peut y avoir de forts courants. Attention, les conditions sont très changeantes et imprévisibles. La visibilité est bonne surtout en juillet (35-50 m) quand les courants chauds du Gulf Stream atteignent les Açores. C'est à partir de ce mois jusqu'en octobre que les conditions sont les meilleures pour la plongée. La température de le l'eau se situe entre 16° et 24° (août, septembre).

La Plongée

Les Açores sont surtout célèbres pour l'observation des cétacés qui y sont présents tout au long de l'année mais on y trouve aussi une faune sous-marine à la fois tropicale et atlantique ainsi qu'un grand nombre de grottes, tunnels et canyons.
TERCEIRA: Situé au milieu de l'Atlantique, Terceira était une étape importante pour les marins; aujourd'hui son ancien port est un lieu de plaisance pour les plongeurs qui veulent découvrir la Lidador, une épave du 19ème siècle, et une partie du parc archéologique sous-marin de Terceira. Dans ce parc sous-marin on peut observer un cimetière d'ancres. En effet, plus de 40 énormes ancres de toutes formes et étonnamment intactes, nous permettent d'imaginer les grands navires d'où elles étaient attachées. Les plongeurs de tous niveaux pourront les découvrir ainsi que des barracudas, des raies et les cigales de mer. Par ailleurs, il existe dans cette île d'excellents lieux de plongée connus pour la richesse de leur vie marine, comme un ensemble de petits îlots qui émergent à près de 8 km de la côte sud de Terceira : il s'agit des Fradinhos, où il existe une grande abondance d'espèces comme les mérous ou les balistes et de grands bancs de poissons pélagiques. La grotte de Cinco Ribeiras est aussi l'une des plus intéressantes plongées en grotte de l'archipel, et il est possible d'y explorer une longue série de chambres reliées entre elles. Terceira est aussi l'île la plus proche d'un des meilleurs lieux de plongée des Açores, Dom João de Castro, c'est le sommet d'un cône volcanique encore en activité, où les rencontres de grands bancs de poissons pélagiques sont fréquentes.

Un relief à la fois paisible et tourmenté

Bien qu'appartenant à un archipel, chaque île açorienne possède son identité propre. Elles ont toutes été sculptées par des volcans millénaires et leurs paysages possèdent tous des traits singuliers. C'est ce qui fait l'enchantement de ces îles unies par leur culture, leur tradition et leur histoire mais en même temps si différentes. Les îles açoriennes offrent un paysage contrasté mais aussi très varié. En effet, les plaines douces de cultures et de pâturages, littéralement "terras do pão" côtoient des montagnes creusées de vallées profondes aux pentes escarpées. On y trouve aussi les "caldeiras" (cratères) qui surprennent comme celui de Terceira et ses 15 km de diamètre, celle de Faial profonde de 400 m, les lacs des sept citées et la vallée de Furnas devenue un parc somptueux à Sao Miguel. Le long des cratères les « Misterios » grandes coulées de lave ont été reconquis par la végétation. Et pour finir ne pas oublier les "Fajas", ces grandes étendues plates au bas de falaises ont été formées à la suite d'effondrement. Les plus belles se situent sur l'ile de Sao Jorge et jouissent de véritables micro climats. Les Açores c'est un paradis pour les amoureux de la nature qui apprécient le calme et les grands espaces, paradis perdu au milieu de l'Atlantique où le bleu de la mer se mélange avec le vert des prairies et le violet des haies d'hortensias, où de petits villages blancs contrastent avec le noir basalte de la côte, où lacs de volcans, fumerolles, forêts profondes, plages de sable noir se côtoient sous le regard des vaches, des dauphins et des baleines .. Les Açores c'est aussi des forteresses, des palais qui retracent un riche passé colonial et toutes ces richesses architecturales lui ont permis d'être classé Patrimoine mondial de l'Unesco. Et enfin les Açores c'est le must pour l'observation des baleines et des dauphins. En effet on y trouve environ 25 espèces de cétacés: baleines à bosses, baleines franches, cachalots, dauphins bleus et blancs, tachetés, globicéphale, rorquals bleus, ...

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